Jeudi 8 janvier 2015.

Le Parque Nacional Torres del Paine a une surface de 181′414 hectares.

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Il fut créé en 1959.

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Il a été déclaré réserve de biosphère le 28 avril 1978 par l’UNESCO.  

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Il tient son nom de trois formations granitiques emblématiques du massif del Paine : les Torres (Tours) del Paine. Celles-ci lui confèrent un fort attrait touristique. Elles n’étaient malheureusement pas visibles aujourd’hui.

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Ses nombreux sentiers et refuges en font un haut-lieu du trekking.

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La fréquentation du parc est en augmentation considérable chaque année : 8’338 en 1986, 41’402 en 1995, 107’091 en 2005 et 144’109 personnes l’ont visité en 2010, dont 78 % d’étrangers.

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Il ne fait malheureusement pas très beau ce matin et ce sera pareil pour les 5 prochains jours.

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Il y a environ 100 kilomètres de Puerto Natales à l’entrée du parc. La route est goudronnée sur la moitié du trajet puis elle est en terre. Chaque véhicule se voit de très loin de par le nuage de poussière qu’il soulève.

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Le parc englobe de nombreux lacs situés à différentes altitudes. Certains communiquent entre eux.

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Le glacier Grey se jette dans le lac du même nom. Il n’est pas accessible en voiture. De nombreux morceaux de glace s’en détachent et flottent à la surface du lac.

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J’aperçois quelques guanacos en liberté.

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Ses principaux prédateurs naturels sont le puma et, pour les jeunes animaux, le condor. Toutefois, il est doté de plusieurs techniques de défense. Il peut être très violent, mordre, cracher, frapper avec son cou et ses pattes arrière. Il peut atteindre une vitesse de 65 km/h, lui permettant de distancer un puma. Sa fourrure de qualité a contribué à son dépeuplement. On en comptait 50 millions en 1803 alors qu’il en reste aujourd’hui moins de 600’000.

Après un vol de 27 heures et 53 minutes Bill s’est posé à Tahiti Faa. Un immense BRAVO Bill. Repose-toi un peu stp avant de repartir pour Hamilton.

Demain vendredi vol de 945 km à destination de Futaleufu.